De oudste historische stad van de Antwerpse Kempen

kaart van Jacob Van Deventer uit 1558

Herentals was samen met Lier de enige omwalde stad in de Kempen.
Twee van de vier stadspoorten uit de 15e eeuw zijn nog overgebleven : de Zandpoort en de Bovenpoort.
De Lakenhal, een juweeltje van Brabantse gotiek, werd na een brand in 1534, heropgebouwd. De beiaard in de belforttoren telt 50 klokken.
Het monument van de Boerenkrijg op de Grote Markt herinnert aan de slag bij Herentals in november 1798.
Met de bouw van de Sint-Waldetrudiskerk in Brabantse hooggotiek werd reeds gestart in de 14e eeuw.
Het begijnhof werd gesticht in 1266 en is daarmee één van de oudste van het hertogdom Brabant en de Kempen. Na verwoesting door in 1578 werd het in de 17de eeuw volledig heropgebouwd.
Het oude gasthuis aan de oevers van de Kleine Nete werd reeds gesticht in 1253 en het poortgebouw dateert uit 1677.
In 1461 kopieerde een minderbroeder een kruisweg op een zandduin ten noorden van de stad, na zijn pelgrimstocht naar Jeruzalem. Het is wellicht de oudste van België. Tot voor 1800 restten er nog slechts twee staties (uit 1534 en 1761) op de kruisberg, maar in 1837 werden er door de toenmalige onderpastoor nog twaalf aan toegevoegd. De zeven in 1893 opgerichtte kapelletjes van O.-L.-Vrouw van Zeven Weeën vervolledigen het geheel.
De Toeristentoren op de Papenkelders werd in 1985 gebouwd op de hoogste zandduin van de Kempische Heuvelrug, 40 meter boven de zeespiegel. Vanaf het hoogste platform (22 m) van deze houten toren, geniet men bij helder weer van een prachtig panorama, met uitzicht op 100 kerktoren in de omgeving, zelfs op de Sint_Romboutstoren in Mechelen.

bron : Dagstappersgids Antwerpen – uitgeverij Lannoo